Антверпен

Побывал весной в Антверпене. Хотелось посмотреть на то, что из себя представляет Бельгия, о которой я знаю удивительно мало. Пожалуй, что все мои знания об этой стране можно было изложить в одном скучном предложении о пиве, шоколаде и футболе.

Не скажу, что побывав в Антверпене, стал экспертом по Бельгии, но какое-то впечатление составил. А здесь расскажу о том, что запомнилось. И фотографии покажу, конечно.


Путь из Амстердама в Антверпен на скоростном поезде занимает немногим более часа. Как и водится, первое впечатление о городе составили по железнодорожному вокзалу. Он феноменальный. Не совру если скажу, что никогда не видел настолько пышный и грандиозный вокзал.

Отдельно удивило то, что перроны располагаются на разных уровнях. Всего уровней четыре. Самый нижний, −2, находится под землёй. На этом уровне пути проходят сквозь вокзал и уходят в тоннели. На −1 находятся тупиковые пути. На 0 уровне нет путей, только магазины и кафе. А на 1 уровне — тупиковые пути с платформами, накрытые огромным дебаркадером.

По зданию вокзала ходят туристы, то и дело расставляя штативы с камерами в поисках хороших кадров. По всему понятно, что здешний вокзал не только выполняет свою непосредственную функцию, но ещё и служит одной из достопримечательностей. У меня не получилось хорошей фотографии интерьеров здания, поэтому покажу вот такую.

🚃🚃🚃

На вокзале нас встретили друзья, которых мы не видели почти пять лет. Возможно, поэтому город запомнился как-то не особенно ярко — встреча с друзьями затмила его.

По первым впечатлениям — очень похоже на Голландию. Складывается впечатление, что Антверпен — бельгийская Гаага.

Но потом, когда присмотришься, становится заметно, что в Антверпене визуального шума больше, чем в Голландии.

На улицах больше дорогих машин. Помню, что видел Роллс-Ройс, а Бентли было столько, что не хватило бы пальцев рук пересчитать. В целом, кажется, что бельгийцы любят роскошь гораздо сильнее, чем голландцы.

С другой стороны, более скромных, но очень душевных авто тоже хватает.

🚲

Да и велосипеды бельгийцы любят.

Я просто не мог отказать себе в удовольствии фотографировать утончённые городские круизёры, будто бы нарочно расставленные на каждом шагу.

Очень понравилось, что в Антверпене есть городской велопрокат. Велосипеды удобные, а станции проката расположены во многих популярных местах. Для того, чтобы арендовать велосипед, не нужно иметь дело с людьми и ходить в офис в рабочее время. Достаточно установить приложение на телефон, и в нём произвести оплату. После этого получаете код, вводите его в автомат на станции проката, получаете велосипед.

Аренда велосипеда стоит 4 Евро в день, но прокат предназначен для коротких поездок между станциями. Например, взял велосипед на станции возле гостиницы, доехал до станции возле музея, сдал велосипед. Для того, чтобы стимулировать своевременный возврат велосипедов и, тем самым, их наличие на станциях, в указанный тариф в 4 Евро входит всего 30 бесплатных минут катания за одну поездку. Если не хотите платить дополнительных денег, в течение 30 минут велосипед нужно сдать на одну из станций. Через 5 минут там же можно будет взять другой велосипед. Количество прокатов в день не ограничено. Если же не вернуть велик через 30 минут, с карты снимут деньги за сверхнормативное использование.

На таких велосипедах мы с моим другом А. поехали в городской планетарий, который находится километрах в десяти от центра города в одном из спокойных районов. Мы, к слову, приехали туда раньше, чем наша подруга К., которая добиралась на общественном транспорте.

Наше появление произвело настоящий фурор: продавщица билетов лет восьмидесяти тщательно расспросила откуда мы приехали и что привело нас в планетарий. Выпив местного пива в ожидании лекции, мы отправились в небольшой зал со сферическим потолком, который служил экраном для презентации о движении небесных тел в ночном небе. В зале, кроме нас, собралась местная детвора с родителями. Похоже, что все они — завсегдатаи планетария. Я ни слова не понимаю по-голландски, а астроном, читавший лекцию, хоть и обещал переходить на английский, делал это лишь при упоминании названия планет. Одним словом, я ничего не понял, но презентация красивая.

А вот после неё во дворе планетария собираются астрономы-любители со своими телескопами. Интересно, но среди них был церковный служитель. В телескопе одного из этих любителей я впервые в жизни увидел Юпитер. Правда, в нём он выглядел, как светлое круглое пятно со слабо различимыми разводами оранжевого цвета. А вот в большущем стационарном телескопе обсерватории, который всё тот же астроном настроил с помощью ноутбука, Юпитер был непередаваемо красив.

В Антверпене довольно развитая трамвайная сеть. В городе 14 трамвайных линий, 8 из которых частично проходят под землёй.

Кроме современных низкопольных канадских трамваев Бомбардье, которые в Бельгии называют «альбатросами», по городу ездят и старые прекрасные вагоны, произведённые на бельгийских заводах BN. Компанию BN, к слову, много лет назад выкупили уже упомянутые канадцы Бомбардье, а красивые трамваи остались.

Рекламы на трамваях минимум, и она неброская. Зато все вагоны, и старые и новые, выкрашены одинаково: в белый с серым цвета и жёлтыми полосами. Смотрится красиво и гармонично.

Я вообще в последнее время питаю особо нежные чувства к трамваям. Это настолько человечный, красивый и одновременно эффективный транспорт, что любой город с хорошими трамваями сразу становится для меня гораздо ближе.

Городская легенда гласит, что в реке Шельде, на берегах которой и находится Антверпен, когда-то жил великан. Великан этот, как водится, был не особенно добрым, и требовал деньги со всех, кто хотел перейти реку. Тем, кто отказывался платить, верзила отрывал руки и бросал в воду. Великан был повержен воином, который, в свою очередь, отрубил злодею руку и тоже бросил в воду. Согласно легенде, отсюда и произошло название города — «Хэнд верпен» с нидерландского языка переводится, как «Бросать руку». На главной площади Антверпена, Гроте-Маркт, стоит скульптура, изображающая тот самый бросок руки.

За несколько дней сходили лишь в один музей — дом Рубенса.

Музей запомнился скорее не экспонатами, а роскошным внутренним двором с садом и скульптурами.

🇧🇪

Антверпен — зелёный город. Некоторые улицы буквально утопают в зелени высоких деревьев, отчётливо напоминая Одессу.

А ещё, это молодёжный город.

Это особенно заметно по вечерам, когда уличные площадки кафе и баров буквально заполняются молодёжью. Но видно и днём. Например, по обилию стрит арта.

И по большому количеству молодёжных мест. Случайно набрели с друзьями на веганское кафе с хумусом, фалафелем, смузи и прочими неотъемлемыми хипстерскими атрибутами. Было вкусно.

Искали бельгийские вафли, и, насколько помню, нашли. Но ярких воспоминаний о них не осталось.

Зато понравился местный обычай долго завтракать с семьёй, детьми и друзьями где-нибудь в кафе. На такой завтрак берут с собой и собак. Они ведь тоже члены семьи.

Как-то раз захотели с друзьями пойти на набережную к реке. Определив по картам направление, дошли до большущего современного здания, которое приняли сперва за речной, а затем за автомобильный вокзал. Вокзал оказался судом, но с очень человечной и приятной прилегающей территорией.

Уже после возвращения в Одессу я узнал, что в Антверпене в шестнадцатом веке открылась первая в мире биржа. В середине девятнадцатого века здание старой биржи сгорело, и на его месте было построено новое. С 1997 года здание пустует, но уже сейчас ведутся работы по его трансформации в отель. Это то, чего мне очень не хватает в Одессе. Очень хотелось бы, чтобы старые красивые здания, которые потеряли свою прямое предназначение, не погибали, а получали новую жизнь.

🇧🇪

Понимаю, что рассказ об Антверпене получился несколько скомканным и поверхностным. Думаю, сказался тот факт, что мы провели в этом городе слишком мало времени.

Но, надеюсь, вам понравилось. В любом случае, расскажите о своих впечатлениях от этой заметки в комментариях. До встречи ;-)

К О Н Е Ц